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全球最大基因测序公司Illumina在美陷反垄断诉讼,被指通过欺诈获取专利
蓝鲸产经 何天骄  ·  01-14 15:53  · 阅 9.1w
此次反垄断诉讼中,华大智造和共同原告在诉状中写道,Illumina在专利申请中刻意隐瞒一项重要引注,欺骗性地获得了两项专利,分别是美国专利号7,541,444和7,771,973。诉状中认为,Illumina的科学家的行为属于抄袭和剽窃,如果专利审查部门知道该引注,他们不会通过Illumina对该专利的申请,更不会支持Illumina对原告CoolMPS技术提起的诉讼请求。

近日,根据美国知名基因测序领域媒体genomeweb报道,美国西部时间2021年1月11日,华大智造联合另外两家公司(以下简称“共同原告”)向加利福尼亚州北区旧金山分部的美国地方法院发起诉讼,起诉Illumina违反了联邦反垄断法和加利福尼亚州的不正当竞争法。共同原告声称Illumina利用“欺诈行为”获得并强制执行三项测序专利,从而阻止了原告的CoolMPS测序技术进驻美国市场。

此次反垄断诉讼中,华大智造和共同原告在诉状中写道,Illumina在专利申请中刻意隐瞒一项重要引注,欺骗性地获得了两项专利,分别是美国专利号7,541,444和7,771,973。诉状中认为,Illumina的科学家的行为属于抄袭和剽窃,如果专利审查部门知道该引注,他们不会通过Illumina对该专利的申请,更不会支持Illumina对原告CoolMPS技术提起的诉讼请求。

2020年6月,美国联邦法院批准了Illumina对华大及其子公司的初步禁令,阻止华大的标准MPS化学药品和更新的CoolMPS化学产品在美国销售,该禁令涉及华大智造旗下的大多数测序仪产品。

诉状中写到,“通过这场欺诈和毫无根据的专利诉讼,Illumina获得了初步禁令,阻止原告甚至向美国市场引入竞争(CoolMPS),损害了原告和消费者的利益。”共同原告要求法院判决Illumina违反了反托拉斯法以及加州商业守则。要求禁止Illumina维持其针对CoolMPS产品在美国上市的初步禁令;禁止Illumina继续对CoolMPS产品提起专利诉讼的永久禁令;要求Illumina提供三倍的赔偿等。

根据美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission,简称“美国FTC”)调查显示,自2013年以来,仅有一家新公司Oxford Nanopore成功进入了美国NGS(二代测序技术)市场。但2016年,Illumina向国际贸易委员会和南加州地区法院向Oxford Nanopore发起诉讼,要求禁止Oxford Nanopore测序仪产品的进口。另一家公司QIAGEN在2016年进入测序系统和试剂相关市场后,也遭受了Illumina的一系列法律挑战,该公司最终被迫放弃了美国和全球的测序市场。

根据Illumina财报介绍显示,其为“DNA测序领域的全球领导者”。 前瞻产业研究院整理数据显示,目前Illumina占据基因测序仪全球市场份额高达83.9%。

美国“FTC”在针对Illumina的调查诉状中认定:Illumina是垄断者,它自称是DNA测序领域的领导者,主导着美国和全世界的DNA测序市场。它的名字通常被认为是下一代的同义词。

2018年11月,Illumina曾宣布以每股8美元的价格(约合12亿美元的现金)收购英国基因测序仪公司PacBio,引起英国竞争与市场管理局(CMA)和美国联邦贸易委员会(FTC)的反垄断调查。2019年10月,英国CMA公布了初步调查结果,称该协议将削弱英国下一代测序市场的竞争,并暗示将阻止该协议。2019年12月,美国FTC正式宣布提交行政诉讼,指控Illumina公司试图通过Pacific Biosciences of California,使其“非法维持”在美国新一代DNA测序市场的垄断地位。

Illumina的收购行为也引发了业内公司对其垄断行为的控诉,该起收购中,另一家纳米孔测序公司Nanopore向英国CMA提交文件,质疑Illumina提交的补偿条款是与反垄断背道而驰的虚假的提议。Nanopore要求llumina除了要提供更广泛的专利许可以外,还要求合并后的Illumina和PacBio分拆核心资产在内的多项业务。

2020年1月,受困于英国CMA和美国FTC的监管压力,Illumina宣布终止对Pacbio的收购。